La Société Internationale pour la Conscience de Krishna (ISKCON) ou le Mouvement Hare Krishna, comme il est appelé communément, a été fondé par A.C. Bhaktivedanta Swami (appelé Srila Prabhupada par ses disciples) en 1966. Le mouvement Hare Krishna est un volet  du Gaudiya (bengali) Vaishnavisme appartenant à la Madhva sampradaya, l’une des principales traditions Vaishnava. Il est basé sur les enseignements du grand saint vaishnava Chaitanya (1486-1534), considéré comme une incarnation de Radha et Krishna. Il s’oppose au système rigide des castes en popularisant le chant en congrégation du mantra Hare Krishna et en créant des brâhmana enseignants parmi ceux qui sont nés de castes (varnas) soi-disant inférieures, d’origines ethniques différentes et les femmes.